2012년 1월 31일 화요일

역사상 10인의 위대한 발명가: Top 10 Greatest Inventors in History

Top 10 Greatest Inventors in History

How to determine who the greatest inventors in history were is often a passionate and, at times, even a heated debate. Many men can lay claim to having invented or, at very least, perfecting someone else’s obscure invention, making such a listing problematic at best. Fortunately, I don’t maintain any personal favorites, which will hopefully give me the ability to remain a little more objective than some people. I know that some readers whose favorites failed to make the list will consider their oversight a great travesty, but I really do try to do my best.

To pick the top names, I’ve tended towards those who have the greatest number of inventions to their credit—assuming fecundity to be a better gauge of genius—rather than selecting only those inventors who came up with the most significant devices (although there is a degree of overlap between them). That being said, there are a few inventors not on my list who hold over a thousand patents each; they fail to make the cut, however, because almost all of their patents relate to minor variations on a single device (such as a computer processor, for example) or are concentrated in one specific industry rather than over a range of disciplines. Additionally, I do factor in the major impact some inventions had on society but gauge them based upon the degree of technical challenges they represented and the level of technology available to the inventor at the time. And so, without further ado, here are my nominations for the ten greatest inventors of all time.

10. Leonardo Da Vinci

Leonardo Da Vinci
Many will doubtlessly be surprised that one of the greatest minds of the Renaissance has fallen all the way to number ten, but that’s not an indictment of him, but of the times he lived in. The problem was that his ideas were so far ahead of the technology of his age that almost none of his ideas could be realized; as such, technically he didn’t really “invent” anything at all. He was more of a futurist who imagined various innovations rather than a person who possessed the mechanical aptitude to build things with his own hands. Additionally, his interests were so varied that he didn’t get very far in developing any single idea beyond drawing a few sketches or describing his ideas in very general terms. Further, while he came up with futuristic things like gliders and tanks and submarines, he didn’t envision any truly remarkable inventions such as electricity, the telephone, photography, or even sliced bread. A great mind, no doubt, and had he the focus to concentrate on any single idea long enough to bring it into reality, he might well have proven to have been one of the greatest inventors in history. For now, however, I’m afraid the best he can do is finish out the top ten.

9. Edwin Land

Edwin Land
Connecticut physicist and inventor Edwin Land didn’t invent photography, of course, but he invented or perfected almost everything else having to do with it.  While a freshman at Harvard University in 1926, he developed a new kind of polarizer by aligning and embedding crystals in a plastic sheet, which he called Polaroid. Later, joined by other young scientists, he applied the polarizing principle to light filters, optical devices, andmotion picture processes and founded the Polaroid Corporation in the process. Holder of no fewer than 535 U.S. Patents, Land is probably best known for developing the first self-developing camera, making it possible to embarrass your friends on the spot rather than having to wait for the film to come back from the drug store before humiliating them.

8. Benjamin Franklin

Benjamin Franklin
Seriously? Ben Franklin? Absolutely! Not many people know that among his many skills (Franklin was a noted polymath, an author and printer, a satirist, a political theorist,a  politician, postmaster, scientist, civic activist, statesman, and diplomat) he was a prodigious inventor. Among his many creations were the lightning rod—a device which saved countless homes and lives from lightning induced fires, the glass armonica (a glass instrument, not to be confused with the metal harmonica), the Franklin stove, bifocal glasses, a carriage odometer and even the flexible urinary catheter (ouch). Franklin never patented any of his inventions, however, believing that innovations should be shared freely with others, which is why he is often overlooked for his creative talents. Writing in his autobiography, he said, “… as we enjoy great advantages from the inventions of others, we should be glad of an opportunity to serve others by any invention of ours; and this we should do freely and generously.” In my book, that makes Ben a top ten candidate.

7. Hero of Alexandria

Hero of Alexandria
If only the man had realized what he had with his invention, the Aeolipile—a primordial steam engine capable of making a metal ball spin—the industrial revolution might have started in 50 CE instead of 1750 CE! Alas, he thought it merely a toy and besides, with slaves around to do all the menial labor, what did you need steam engines for? Of course, Hero—probably one of the finest minds in the Roman Empire—also developed other useful items, including a force pump , the first syringe, a fountain capable of operating off hydrostatic electricity, a windmill operated organ, and even the first coin operated vending machine—all during a pre-industrial age—making him something of an early Thomas Edison. Too bad he didn’t take his inventions a little more seriously or develop them further; if he had, we might live in a very different world today.

6. Jerome “Jerry” Hal Lemelson

Jerome Jerry Hal Lemelson
What, you’ve never heard of Jerome Lemelson? Well, you have now, for he was one of the most prolific inventors in history, with 605 patents to his credit. What did he invent? Things like automated warehouses, industrial robots, cordless telephones, fax machines, videocassette recorders, camcorders and the magnetic tape drive used in Sony’s Walkman tape players. Lemelson also filed patents in the fields of medical instrumentation, cancer detection and treatment, diamond coating technologies, and consumer electronics and television. He was probably best known, however, as a tireless advocate for the rights of independent inventors, which made him a controversial and even much loathed figure by patent attorneys and some of the larger companies whose noses he tweaked, but a champion of the independent inventor’s community.

5. George Westinghouse

George Westinghouse
Though it was Edison that got most of the credit, it’s hard to argue that in many ways Westinghouse’s contributions were almost as great as Edison’s. Certainly it was his electrical system, which used alternating current based (a result of the work of Nikola Tesla, by the way), that ultimately prevailed over Edison’s insistence on direct current and paved the way for the modern power grid. But Westinghouse wasn’t a one-hit wonder; before he bested Edison with his AC power system, he invented the railway air brake, which did much to improve the safety of the American railway system. Like Edison, he also had an experimental streak which induced him play around with a perpetual motion machine. It didn’t quite work, of course (largely due to the fact that such a machine would violate the laws of physics) but you couldn’t blame him for trying. In any case, a prolific inventor and engineer with 361 patents to his credit, Westinghouse easily rounds out the top five candidates.

4. Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell
You don’t often see the inventor of the telephone finish this high on such a list, but when one looks at the accomplishments the man was responsible for during his seventy five years on earth, it seems impossible not to include him in the top five. Though most famous for the telephone (which came about as a result of his early work with the deaf) not many people know he also invented devices that did everything from locate icebergs and  detect minor hearing problems (an audiometer) to finding hidden treasure (he invented the modern metal detector). He even tried his hand at eugenics, built hydrofoils and worked on early airplanes, demonstrating quite a range of interests. And that copy of National Geographic Magazine you’ve been meaning to get around to one of these days? Thank Mister Bell for that as well, for he was one of the founding members of the National Geographic Foundation way back in 1888. Quite a résumé by any standard, if you ask me.

3. Thomas Edison

Thomas Edison
What? The most prolific inventor in modern history, with over a thousand patents to his credit, not number one? The inventor of the light bulb, the phonograph, the motion picture camera and the man who electrified New York City—literally—not top dog? Impossible! Actually, while Edison was a gifted man, many of his better known inventions were developed by others working for him or in collaboration with an entire design team, making him responsible for their development rather than their chief inventor. He also had a nasty tendency to renege on contracts and claim credit for other people’s work, but then nobody is perfect. However, even if he wasn’t personally responsible for everything that came out of his shop at Menlo Park and was at time integrity challenged, he was the master of R & D and oversaw the creation and production of many of the great inventions of the nineteenth century, earning him, if not the number one spot, at least a top five showing.

2. Nikola Tesla

Nikola Tesla
Though largely unknown during his lifetime and a man who died in relative obscurity (and as something of a reclusive mad scientist at that), the brilliant Serb—who is enjoying a resurgence in popularity lately—was probably more responsible for the birth of commercial electricity than any man in history.  While Tesla’s patents and theoretical work formed the basis of modern alternating current (AC) electric power systems, including the polyphase system of electrical distribution and the AC motor which helped usher in the Second Industrial Revolution, he is probably best known for his work in the field of electromagnetism. He also contributed in varying degrees to the science of robotics, laid the foundation for the development of remote control, radar, and computer science, and even helped in the expansion of ballistics, nuclear physics, and theoretical physics. Some people also believe he developed anti-gravity, teleportation, and even death rays, but that’s a bit more difficult to substantiate. In any case, with 111 patents to his credit, he was genuinely one of the finest and most innovative minds in history whose recognition has been long in coming.

1. Archimedes of Syracuse

Archimedes of Syracuse
How did this ancient Greek scholar come out at number one? Well, first, he did happen to be one of the greatest mathematicians of all time who came close to precisely calculating the value of pi, figured out how to determine the area under the arc of a parabola, and thought up lots of other stuff that brings nightmares to generations of high school math students on a daily basis. Oh, and he also invented a bunch of cool machines, including siege weapons and possibly even a device that may have been capable of setting Roman ships on fire by using mirrors to focus sunlight onto their sails. So how does that make him deserving of the top spot? Because he did all of this more than 2,000 years ago, and without the aid of computers or the benefit of the technologies available to many inventors today.  Additionally, though he may have studied at the libraries at Alexandria (though this is not confirmed) he acquired much of this knowledge the old fashioned way—by thinking it up himself. Considering the times and the obstacles he faced in doing this, he gets my vote for being the greatest inventor of all time.

역사상 10대 발명품: Top 10 Inventions in History

Top 10 Inventions in History

Although humans are not alone as tool using animals, we are definitely the planet’s designated experts in the field. Our use of invention, or the innovation of altering an object or process in new ways, may be what truly defines us as a species. Every once in a long while, something is invented which changes, in some small way, the very nature of our lives. Over time, this has made us unique among the animals. While little inventions come out every day, it is these big ones that move us forward into whatever the destiny of mankind turns out to be.  This list can’t help but be relative and therefore controversial. As always, be kind and appreciate the effort even if you disagree.

10. Alcohol

Near as we can tell, people have been brewing alcoholic drinks for about the last 12,000 years, making booze one of the first human inventions. That is, if you consider it a human invention, as some animals are known to consume fruits that have naturally fermented, and may even become alcoholics. Alcohol has many uses in many fields, but as a drink it is particularly important. The alcohol in wine and beer kills most microorganisms, which historically made it safer to drink than water in the ancient world. And without alcohol, we’d have no excuse to explain why we got caught singing karaoke naked.

9. The Internet

Because of the relatively short time since its birth, the importance of the Internet has still not been fully realized. Starting as several separate communication networks in the 1970′s and 1980′s, what we call the ‘Net is now coalescing into a single mass of all information to which any connected computer has access. No longer is information limited by location, and no longer is it only available the privileged few who can afford it. Imagine my surprise when my research uncovered the fact that it can be used for things other than porn.

8. Birth Control

Although there have been methods of preventing or terminating pregnancy for thousands of years, reliable birth control techniques have only been generally available for about a century, with a great upswing in efficiency and popularity beginning about 50 years ago. This has allowed women to have a more predictable and controllable life, and allowed them to take on roles and occupations previously out of reach. Since this allows our society to draw on a much larger base of expertise for our labor pool, this benefits everyone, not just the men who have learned that the pill reduces the effect of PMS.

7. Antibiotics

Up to the point in the late 1870′s when science began to explore how certain substances inhibited the spread of disease-causing microorganisms, infection and disease were threats for which humanity had little protection. Various diseases could only be treated by keeping a patient comfortable and hoping. A deep-tissue injury might be a minor inconvenience, or it might be a death sentence, depending largely on luck. With antibiotics, we have removed most of the fear of dying from a minor injury or infection.

6. Anesthetic

Combined with antibiotics, the development of substances that can safely and effectively kill pain has allowed all modern surgery to develop. Surgical procedures were once horrific and bloody procedures that were almost as dangerous as the conditions they were aimed at curing, and often far more painful. Now you can just take a nap, and the pain doesn’t set in until you get the bill.

5. Printing Press

Before good old Gutenberg did his thing and built his revolutionary printing press in 1439, books were all hand-written. This meant that not only were they very difficult and time-consuming to create and copy, but that they were very expensive. They were limited to personal notes and to very important texts, generally on religion or science. Like the later invention of the Internet, the printing press allowed information to be spread across the world in a far more efficient and inexpensive process. This allowed for the spread of intellectual achievement and the written arts, followed shortly thereafter by trashy romance novels in supermarket checkout lines.

4. Plumbing

The ancient Romans may be credited with the development of plumbing, but it didn’t really become popular until the 20th century. These days, most people don’t remember a time in their lives when their toilet consisted of an outhouse or, in the city, a bucket. Showers and sinks are a convenience, but a system that allows for us to live in a house that doesn’t smell like poop is the true beginning of civilization. This improvement was naturally trailed by the development of toilet paper, followed closely by the toilet plunger.

3. Tools

Imagine you are stuck in the wilderness with nothing, and you have to survive. What do you do to stay alive? You come from a “highly advanced” civilization, and yet most people have no idea how to take advantage of technology starting from scratch. That’s because we have tools, which are the first technology. A tool is anything you use to build, change, repair, or destroy something, and it’s the first thing you need to create any other technology. A stone knife will help you skin an animal for clothes, or carve wooden weapons. Without tools, we’re just slow, clumsy animals.

2. Cooking

It might be tempting to include fire as an important human invention, but humans didn’t invent fire. Fire happens on its own all the time. What we did was find out what it was good for. Among the most important uses of fire is to sterilize food, allowing us to eat more safely by using the heat to kill parasites. People have been doing this for over a million years, making it an integral part of our evolution. It also is the beginning of the process of turning mere survival into civilization, as the process of cooking allows us to prepare food as an art rather than just a meal.

1. Language

This is the number one innovation of humanity for a very good reason: it is in many ways the definition of humanity. Our ability to communicate, whether via voice or writing, lets us join our minds together so as to go from bands of individuals to become a true culture. All animals communicate somehow, and some are quite sophisticated, but humanity is the king of communication. No one knows how old true language is, but it is old enough that our brains have developed around it and become specialized in its use. No other technology would be able to develop reliably without language to teach it to the next generation.

Top 50 Inventions of All Time

2012년 1월 30일 월요일

백두산 특집

 백두산 특집


백두산이 곧 폭발할 것 같다고 합니다.

이로 인해 북한 체제의 붕괴도 예측되기도 합니다.


백두산이 폭발하면 다시 보기 어려울 것 같은 조급한 마음에

백두산의 아름다운 가을 풍경을 담아보았습니다.





























천지 주변의 온천 온도도 지속적으로 상승하고 있다.




물이 얼마나 뜨거우면 계란이 삶아진다.



관광객으로 북적거리는 온천동굴 입구



강아지에게 온천수를 먹여보는 관광객




일부 전문가들은 2014년에서 2015년 사이에

백두산이 화산 활동을 시작할 것이라고 전망


비전통신은 작년(2010) 11월22일자로 [백두산 폭발]에 관한 기사를 내 보낸바 있다. 그 이후 전문가들의 급박한 지적이 있어 또 다시 백두산 폭발을 특집으로 엮어본다.


2002년 6월 28일 두만강 하류에서 발생한 지진의 규모는 7.3에 달하는 강진이었다. 규모 7이상의 대지진이 발생하면서 이 힘이 백두산 지하에 저장된 마그마에 전달됐고, 이것이 화산 활동을 촉진하고 있다는 것이 전문가들의 지적이다.

실제로 두만강 지진 이후 백두산 지역의 지진 발생 수는 늘었고, 2003년 6월 들어서는 급증하기 시작했다.  2007년 들면서 지진 발생 횟수가 다소 잦아드는가 싶더니 올해 2월 경 러시아와 중국, 북한의 경계 지하에서 규모 7에 달하는 지진이 발생했다.


전문가들은 급하게 백두산 화산 폭발 가능성을 지적하고 있다.

실제 폭발할 경우 백두산 천지에 담긴 20억 톤에 달하는 물과 함께 화산재가 분출될 경우 세계적인 재앙이 될 수 있다고 경고하고 있다.


이로 인해 북한은 붕괴할 것이라는 예측도 나오고 있다.




4개 층으로 형성된 마그마 



백두산 화산 폭발 전조 현상


백두산은 북한 양강도 삼지연군과 중국 지린성 경계에 있으며 최고봉은 장군봉(해발고도 2750m)이다. 천지 수면의 해발고도는 2189m이며 최대 수심은 374m이고, 주변에 높이 2500m 이상의 칼데라 외륜산이 둘러싸고 있다.

백두산 천지는 중국 송화강의 시작점이며, 백두산에서 흘러내린 물은 압록강과 두만강으로 이어진다. 백두산에서 지리산까지 이어지는 백두대간은 한국의 기본 산줄기이다.

20년째 백두산을 연구하고 있는 부산대학교 지구과학교육학과 윤성효 교수는 작년 6월 백두산 폭발 가능성을 처음으로 경고하며 학계와 사회에 큰 파장을 불러일으킨 인물이다.

그가 백두산에 관심을 갖기 시작한 것은 1991년경이다. 당시 백두산 천지의 모습을 통해 앞으로 폭발 가능성이 있는 젊은 화산이라는 점을 알아 차렸다.


부산대학교 윤성효 교수.

20년 째 백두산 연구에 집중하는 윤 교수는 거의 매년 백두산에 오른다.

윤 교수 뒤로 백두산 천지가 보인다.


윤 교수가 일본이나 뉴질랜드, 인도네시아를 방문해 목격한 칼데라는 대부분 둥글거나 간혹 긴 타원형인데 백두산의 경우 세 개의 분화구를 합친 것 같았다. 폭발이 한 번 일어난 것이 아니라 여러 번 반복했을 가능성이 있다고 봤다. 이와 함께 윤 교수는 백두산 주변에 식생이 전혀 없는 점을 보며 폭발이 얼마 전에 있었다는 점을 알아차렸다. 이 때문에 당시 그는 “백두산은 폭발한 지 얼마 안 된 위험한 화산이다”고 지적했다.

이후 과학자와 전문가들을 중심으로 백두산에 대한 논의가 활발해졌고 남북이 전문가회의를 갖고 학술회의와 답사를 논의하는 단계에 이르렀다.

윤 교수의 백두산 폭발 가능성은 과거와 현재를 정확하게 분석하고 내놓은 ‘결론’ 이다. 10세기에 있었던 대폭발이 천 년이 지난 지금 발생할 가능성이 있다. 윤 교수와 만나 백두산 화산 폭발의 전조와 최대 규모의 폭발이 있을 경우 발생하는 피해, 필요한 감시 체계 등에 대해 들어 보았다.

먼저 백두산 화산 폭발의 전조현상을 언급하기에 앞서 화산 분화 가능성을 평가할 때는 화산 주변에서 발생하는 평상시와 전혀 다른 현상에 주목해야 한다고 윤 교수는 설명했다. 이 현상은 눈으로 관측하고 기계로 감지한 모든 것을 포함한다.


가장 중요한 단서는 화산 주변에서 화산성 지진이 얼마나 자주 발생하느냐다.

화산성 지진은 일반적인 지진과 다르게 떼를 지어 나타나고 규모도 0에서 시작해 2 안팎일 정도로 미세하다. 기계만이 감지할 수 있는데, 진폭이 작고 파장이 크다. 화산성 지진이 얼마나 자주 나타나는 지를 평가하면 분화가 임박했는지 여부를 알 수 있다.

또 한 가지는 지표면의 팽창이다. 마그마가 부력에 의해 상승하면 지표면이 부풀어 오르기 때문에 이를 경사계, 수중계, GPS로 측정해 변화를 살펴본다.


다른 중요한 단서는 화산성 가스 분출 여부다. 이산화탄소, 이산화황, 수소, 헬륨 등이 평상시와 달리 많이 나온다면 이를 화산 폭발의 전조로 받아들일 수 있다.



백두산에서 감지한 전조현상은 무엇이 있나.


“2002년 6월 28일 이후 화산성 지진이 급증했는데 많을 경우 한 달에 270여 회나 발생했다. 그러다 2006년 이후 줄어들어 현재까지 진행하고 있다. 지진이 줄긴 했지만 2002년 6월 28일 이전과 비교하면 여전히 발생 빈도가 촘촘하고 많다. 2002년 이전에는 단발성과 일회성지진이었지만 이후 조화진동이라고 해서 동시 다발로 발생하는 화산성 지진 경향을 보이고 있다.

중국은 2006년 이후 지진이 줄어 분화가능성이 없다고 평가하는데 아주 미안한 이야기지만 2006년 이후에 지표면 팽창은 계속 이어지고 있다. 2002년 대비 2009년까지 천지가 있는 지역이 부풀어 오른다. 산자락에 비해 산꼭대기가 10.4cm 부풀어 올랐다.

천지 주변의 온천 온도도 지속적으로 상승하고 있다. 매년 측정한 값이 꾸준히 오르고 있다. 제가 온천 온도를 처음 측정한 때가 1991년인데 그때 67도~69도였던 것이 작년 11월 13일 영하 17도였을 때 측정해보니 74도에 달했다. 온천의 온도가 상승했다는 것은 온천가스를 뿜어 올리는 지하수의 온도가 상승한다는 것이고 이는 마그마가 다가오고 있으며 열원이 커지고 있다는 증거다

2003년에는 암반 균열이 발생했고, 2004년에는 지진으로 인한 산사태로 주상절리가 드러나기도 했다. 기포를 뿜어내는 천지에 가스 포집 병을 넣어 분석해 보니 수소와 헬륨 농도가 2002년을 기준으로 최근 10배 정도 늘었다. 수소와 헬륨 마그마 다가올 때 발생하는 것이다.

또 하나는 지표면의 팽창이다. 천지를 중심으로 볼 때 2000년에 지표면은 1cm 정도 이동하고 2002년 대비 2003년의 기록을 보면 최대 변이가 4cm에 달한다. 이렇게 팽창하던 지표면이 잠시 주춤하다가 2006년, 2007년에 다시 팽창한다.”



백두산의 지각이 점점 부풀어 오르고 있다. 


윤 교수가 언급한 지표면 팽창이라는 것은 말 그대로 땅이 부풀어 오른다는 의미다. 백두산 중국 영토 중 북쪽 지역인 북파와 서쪽 지역인 서파에는 각각 관측점이 있는데 북파의 경우 첫 번째 관측점에서 마지막 관측점의 거리가 25km다.

2002년을 기준으로 2007년까지 수치를 살펴보니 외륜산 가까운 지점이 10cm 이상 부풀어 올랐다. 마치 꽃봉오리가 피어나면 꽃잎의 제일 꼭대기 부분이 안쪽에서 바깥쪽으로 이동하는 것처럼 천지 주변을 둘러싸고 있는 지역이 융기하면서 10cm이상 이동한 것이고 이는 마그마가 밀고 파고들었다는 설명이기도 하다.

백두산 지형 변화를 살필 수 있는 대목은 더 있다.

일본 방재과학경제연구소가 인공위성으로 관찰해 보니 2004년 대비 2005년 당시 백두산과 인공위성의 거리가 2cm 가까워졌다. 인공위성은 일정한 높이에서 균일하게 돌고 있는 만큼 백두산이 부풀었음을 나타내고 있다.

Q. 가장 최근에 발생한 전조 현상은 무엇인가.


“지표면 팽창이다. 2009년까지 꾸준히 팽창하다 2009년 대비 2010년에 조금 침강해 수축하는 단계다.


또 하나는 작년 11월 8일 백두산 꼭대기 상층에서 이산화황을 관측했다는 점이다. 아직까지는 이 이산화황이 다른 요인으로 발생한 것인지 알 수 없지만 백두산 상층에서 감지한 만큼 백두산이 뿜어냈을 가능성이 크다.”


Q. 백두산의 주요 전조라고 해도 현 시점에서 수 년 전에 발생한 것들도 있다. 전조가 발생한 후 시간이 지나면 백두산 폭발 가능성도 함께 줄어드는 것 아닌가.


"전조가 한 번 나타난다고 이것이 곧바로 분화로 이어지는 것은 아니다. 지진이나 지표면 팽창 등이 갑자기 늘었다 줄었다를 반복한다. 맥박이 뛰는 것처럼 마그마가 부풀었다가 수축하기를 반복하다가 어느 순간 ‘팍’ 터진다. 감시체계가 필요한 것은 바로 이 부분 때문이다.“

윤 교수가 컴퓨터 화면을 통해 백두산 주변의 지열 변화를 보여줬다. 1999년부터 2008년까지 측정한 지열인데, 전조가 발생하지 않았던 1999년과 분명한 전조가 있었던 2002년을 비교하니 확연하게 차이가 났다. 천지 동남쪽이 분홍색이나 붉은색으로 물들어 있었다. 뜨거워졌다가 차가워지기를 반복하는 지열 변화는 2008년까지 죽 이어졌다.

Q. 백두산 전조현상 기록이 1999년부터 시작하는 이유는 무엇인가?

“백두산이 위험화산이라는 진단을 받은 것은 1996년이다. 진단과 함께 중국이 천지에 관측소 만드는 작업을 시작해서 1999년에 완공해 본격적인 관측을 시작했다. 중국학자들은 2002년에 발생한 전조 현상이 2014~2015년 사이에 발생할 것으로 보고 있다.


만약 예상처럼 이 때 전조가 다시 나타난다면 12~13년 주기설을 토대로 분화 시점을 이야기할 수 있다고 생각할 것이다”




한편 윤 교수는 남북경협국민운동본부와 남북경제협력포럼이 주최한 ‘백두산 화산폭발과 남북관계’ 남북경협포럼에서 “백두산 폭발로 북한에서 대량난민이 발생하고 체제가 붕괴할 가능성도 있다”고 지적했다.

윤 교수는 먼저 “백두산이 폭발해 분연주라고 부르는 화산재 기둥이 상공 20km로 치솟을 경우 양강도 온 지면에 1m에 달하는 화산재가 쌓일 것"이라며 "함경도까지 10cm에 달하는 화산재가 쌓이고 이 화산재는 동쪽으로 바람을 타고 이동할 것이다”고 설명했다.

화산재가 1m 쌓일 경우 해당 지역에 사는 사람은 모두 사망할 수도 있다는 것이 윤 교수의 해석이다.

실제 화산재를 접하는 것만으로도 목숨이 위험해질 수 있다. 화산재가 폐로 들어가면 허파꽈리를 딱딱하게 만드는데 이로 인해 호흡이 불가능해진다.

화산재가 체내 수분과 만나면 강한 황산으로 변해 인체를 태울 수 있다. 화산재의 위력은 이뿐만이 아니다. 모든 교통수단이 멈추고 전기와 전화선이 끊어지며 식수도 오염된다. 생태계 교란도 피할 수 없다.

화산폭발 때 백두산이 분출한 화산재가 강수와 혼합할 경우 압록강과 두만강 주변에 화산이류가 발생하면 강 주변은 그야말로 초토로 변한다.


화산이류는 화산재와 토사가 물과 뒤섞인 걸쭉한 반죽 같은 것인데 강력한 에너지를 포함하고 있어 건물이나 댐, 교량 등 닥치는 모든 것을 부서뜨린다. 만약 두만강 유역의 수위가 1미터만 높아져도 일대 마을을 모두 파괴할 수 있다.

윤 교수는 또 “백두산의 과거 분화 이력으로 보아 화산재 분화 말기에는 분화구 주변에 화쇄류가 발생해 산 사면과 골짜기를 따라 이동하고 이때 산불이 발생해 황폐하게 변할 수 있다”고 설명했다.

이 같은 피해 가능성을 토대로 윤 교수는 “백두산에서 만약 10세기와 같은 폭발적인 분화가 발생할 경우 북한에서 예기치 못한 대량 난민이 발생하거나 체제 붕괴 가능성이 있다”면서 “북한의 정치경제적 혼란을 틈타 중국이 동북공정의 일환으로 북한 정권을 장악할 가능성도 다분하다”고 지적했다.


북한이 백두산 화산 폭발에 대비한 대피 훈련을 실시하는 등 사실상 사전 준비에 착수한 것으로 알려졌다. 자유아시아방송은 북한이 지난 2003년부터 백두산 화산활동을 전문적으로 감시해 왔고 중국 측과도 정보를 교환하고 있다고 전했다.

방송은 양강도의 한 소식통의 말을 빌려 ‘백두산 탐험대’에 소속돼 활동하던 김정숙 사범대학 역지학부(역사지리학부) 지리학 강좌의 교수 2명이 백두산화산활동과 관련한 연구토론회에 참석하기 위해 평양을 다녀왔다고 보도했다.

이 소식통에 따르면 북한은 백두산 화산 폭발에 대처하기 위한 사전준비에 돌입했으며, 작년 가을부터 양강도 삼지연군과 대홍단군, 보천군에서 화산 폭발에 대비한 주민대피훈련도 있었다.

2012년 완공 예정이던 백두산관광철도건설의 갑작스런 중단이 백두산 화산 폭발 때문일 수 있다는 관측도 제기됐다.

철도 건설은 지난 2008년 11월부터 시작된 것으로 3만 명의 인원이 동원됐지만 공사 시작 열 달 만에 돌연 중단됐다. 그간 재정난 때문이라는 관측이 주를 이뤘지만 백두산 화산 폭발의 영향을 받았다는 주장은 처음 나온 것이다.

이 방송은 또 양강도 감자연구소에서 활동하는 한 연구원이 “지난 2003년부터 평양지진연구소에서 별도로 화산연구소를 분리시켰다. 화산연구소 전체가 백두산 탐험대에 속해 정밀연구 활동을 벌이고 있다”고 말한 내용을 보도했다.

이 연구원은 화산 폭발이 있을 경우 중국의 동북지역 개발계획에 막대한 차질이 있을 것으로 예상해 북한 당국이 중국 측과 양강도와 함경북도 일대의 개발 협상을 급하게 추진하고 있다고 전하기도 했다.

*백두산을 정신적 지주로 의지하며

김일성 왕조의 영원불멸의 상징으로 선전해 온

북한 당국이 주민들에게는 일체 백두산 폭발과

관련한 내용을 알려주지 않고 있다.

이 때문에 실제 백두산 화산폭발이 있을 경우

훨씬 더 큰 피해가 예상되고 있다.


하나님을 의지하지 않고 백두산을 의지하는 북한...